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Qu’est-ce que la haute couture – Et pourquoi est-ce important ?

L’organisation d’un défilé de mode haute couture prend un temps et des dépenses inimaginables, et la plupart des créateurs de mode tirent profit d’accessoires moins chers. Alors quel est l’intérêt d’une couture coûteuse comme un gobsmack ?

Les vêtements sont somptueux, parsemés de perles et de cristaux Swarovski ; les décors sont somptueux, avec des chorégraphies à la Busby Berkeley dans des forêts enchantées et des discothèques de l’âge de l’espace. On peut dire sans risque de se tromper que les salons de couture semestriels, qui se déroulent actuellement à Paris, sont tout à fait le spectacle. Les prix sont aussi intéressants que les robes : une robe de bal sur mesure pourrait facilement coûter le même prix qu’une Rolls-Royce ; un chemisier pourrait être le prix d’un appartement à Madrid. Ce qui pose la question : en supposant que très peu dépenseraient six chiffres pour une robe, quel est l’intérêt de la couture ?

New York Fashion WeekNew York Fashion Week

Tout comme les constructeurs automobiles montrent leur savoir-faire à travers la création de supervoitures, les créateurs de mode utilisent la couture comme un gage de force et de technicité. L’entrée à l’horaire est strictement contrôlée par la Chambre de commerce et d’industrie de Paris – pour devenir créateur de mode, les maisons de couture doivent se conformer à des directives strictes, y compris le fait d’avoir un atelier basé à Paris avec plus de 20 employés. Couture est une vitrine pour les idées les plus scandaleuses d’un designer, où le budget n’est pas une limite à l’ambition. C’est aussi l’expression d’un muscle financier. Versace, par exemple, s’est presque effondré pendant la récession du début des années 2000, et a cessé de montrer la couture pendant huit ans. Lorsqu’elle est revenue à l’horaire, en 2012, la marque a été perçue comme étant de nouveau en mauvaise santé. Bref, les couturiers sont la crème de la crème de la crème, le chien le plus riche et le plus accompli de la mode.

Étant donné que la plupart des maisons de luxe font l’essentiel de leurs profits non pas à travers les vêtements mais à travers les sacs à main, les portefeuilles et le parfum, la gloire justifie-t-elle les dépenses et les heures de travail ? Les maisons de couture diraient que oui. Jusqu’à récemment, les vêtements de couture n’étaient vraiment visibles pour les masses que pendant la saison des récompenses : pensez à la jambe d’Angelina et à la robe Versace qui l’accompagne aux Oscars, ou encore Jennifer Lawrence en train de se pavaner dans Dior. Mais à l’ère des médias sociaux, où les images les plus fantaisistes de l’ère du hashtagging, du tweet et de l’Instagrammed dans le monde entier, l’étincelle et le glamour créés par les salons de couture ont une empreinte de plus en plus grande. Ainsi, la couture est devenue de plus en plus susceptible de susciter des tendances. En janvier, par exemple, Chanel – la maison spirituelle de la pompe à ballet matelassée – a envoyé des mannequins, dont Cara Delevingne, en bas de la piste avec des baskets et des genouillères étincelantes lors de son spectacle de couture. Le look reflétait un intérêt plus large pour les vêtements de sport de mode dans la rue et a précipité une tendance pour les entraîneurs en vêtements pour femmes et pour hommes pour le reste de l’année.

La couture se vend vraiment. Les ventes de la collection la plus récente de Chanel – printemps/été 2017 ont augmenté, tandis que Valentino prévoit une croissance. Le magazine WWD rapporte que l’âge moyen de la clientèle couture de Dior a chuté, du milieu des années 40 au début des années 30, un changement que le directeur général de Dior attribue à l’augmentation de la clientèle riche et technophile sur des marchés en plein essor tels que la Chine, la Russie et le Moyen-Orient. Le but de la couture est clair : tout est une question de gloire, de style et de résultats.